Proteína e o envelhecimento

Suplementação
 Por que este macro nutriente é vital para um envelhecimento saudável.

Proteína = músculo ?

Bem, é um pouco mais complicado do que isso, mas sim, o macro nutriente é essencial para o crescimento muscular, força e reparo.
Entendemos que em nossa cultura moderna, onde a academia se tornou onipresente, a maioria das pessoas vê a proteína, e certamente os shakes, apenas como algo para ajudar a alimentar seus músculos. Mas você pode não saber que o consumo de proteínas está atendendo a uma grande variedade de outras necessidades corporais.

Como o envelhecimento afeta nosso equilíbrio nitrogênio/proteína?

A proteína é a principal substância que contém nitrogênio na dieta e dentro de nós. Parte do raciocínio para manter o equilíbrio proteico e ter uma renovação de proteínas no corpo é manter um “pool” de aminoácidos, disponíveis para outros usos importantes. Este conjunto de aminoácidos não é influenciado principalmente por aminoácidos essenciais, aqueles que não podemos sintetizar por nós mesmos, mas mais pelo fornecimento de aminoácidos não essenciais. 
Esse conjunto de aminoácidos é mantido pela liberação da proteína corporale pela síntese ou oxidação de aminoácidos de acordo.

Um pool suficientemente completo é importante para o fornecimento de aminoácidos, produção de hormônios-chave como a tireóide, creatina muscular e micronutrientes como a niacina, sem contar o fornecimento de certos aminoácidos para tecidos específicos.

Massa muscular e sarcopenia

Uma consequência dessa mudança potencial para um balanço negativo de nitrogênio com o envelhecimento é a perda de proteína corporal e, em particular, o comprometimento da massa muscular. Isso pode levar à sarcopenia, definida como a perda de massa e força muscular esquelética como resultado do envelhecimento. Essa perda de massa muscular é particularmente aparente nos homens, pois embora as mulheres tenham menos massa muscular para começar, sua taxa de perda é mais lenta. No entanto, há alguma sugestão de que a menopausa e a perda de estrogênio podem ser contribuintes adicionais para a sarcopenia em mulheres.

As consequências da sarcopenia são significativas, e não apenas devido à diminuição da força e da função muscular. O músculo esquelético é o principal consumidor metabólico do corpo, contribuindo não apenas para a diminuição da taxa metabólica, mas também para a tolerância à glicose e resistência à insulina, dislipidemia (colesterol e lipídios no sangue) e aumento geral do risco cardiometabólico.

Em extremos, isso também pode contribuir para um quadro de obesidade sarcopênica, em que a perda de massa muscular é acompanhada por um aumento da adiposidade (gordura corporal) e da infiltração de gordura (gordura ectópica) no músculo e em outros tecidos como o fígado e o pâncreas, aumentando ainda mais seu risco cardiometabólico.

Considerando o risco supracitado, a manutenção da proteína corporal torna-se cada vez mais importante com o envelhecimento e isso envolve a interação entre a oferta dietética de proteínas (e AAs) e atividade física, em particular exercícios de resistência ou peso.

Embora ainda seja verdade que o exercício de resistência é um poderoso estimulador da síntese de proteína muscular, tanto em adultos mais jovens quanto em idosos, maximizar esse benefício pode exigir mais reflexão quando se trata de alimentação proteica. Existem algumas evidências que sugerem que a dose de proteína para atingir o mesmo estímulo de síntese proteica pode precisar ser maior em adultos mais velhos para efeitos comparáveis, com a dose ideal aumentando de cerca de 0,25g/kg por “refeição” para cerca de 0,4g /kg por refeição (equivalente a cerca de 30g de proteína).

Proteína e funções cognitivas

Devemos mencionar brevemente como a proteína pode ou não estar influenciando o cérebro e a função cognitiva – ambas considerações importantes ao considerar o envelhecimento do cérebro. Como mencionado anteriormente, a ingestão de proteínas e a manutenção do seu pool de aminoácidos é importante para o funcionamento do cérebro, para fabricar catecolaminas usadas para neurotransmissão no cérebro e no sistema nervoso central, além de outros aminoácidos como glutamina, aspartato e taurina, que são todos necessários para a função neural.

Além disso, a produção de serotonina no cérebro depende de um suprimento de triptofano, e isso, por sua vez, influencia a regulação do humor, felicidade, ansiedade e sintomas de depressão do corpo.
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Ao analisar a ingestão de macro nutrientes e a função e cognição do cérebro, as evidências compreendem principalmente a manipulação de energia, como jejum, ou carboidratos e gorduras especificamente, em vez de proteínas. No entanto, há alguma sugestão de que a interação de aminoácidos com a via mTOR (o regulador central do seu metabolismo e fisiologia) pode ter um papel no cérebro, juntamente com a disponibilidade geral de energia e carboidratos, com evidências anedóticas de que a ingestão de proteínas pode influenciar a função executiva e memória de trabalho.

Outros dados observacionais que podem sugerir uma associação entre declínio cognitivo e ingestão de proteínas são, por si só, evidências de causa e efeito e podem ser atribuídos a outros fatores associados à dieta e estilo de vida associados à ingestão de proteínas.

Conclusão

A proteína continua a ser uma importante consideração dietética à medida que envelhecemos, e é preciso haver uma valorização das necessidades relativas potencialmente mais altas em indivíduos mais velhos. Isso pode significar garantir que você tenha não apenas energia suficiente, mas quantidade e qualidade suficientes de proteína em sua dieta, ajudada pelo consumo regular de proteína em suas refeições e lanches, e particularmente de uma variedade de fontes diferentes, se estiver em uma dieta baseada em vegetais.

Referencias:

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